Saturday, 23 May 2015

London // Londres

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So, before we go any further, the million dollar question:
Why London?

First of all, I'd like to make a clarification: this blog isn't all about the English capital city. Nope sir. As I've mentioned in an earlier post, this blog is dedicated to traveling in general. I'll talk about all the places in the world I want to be, not just England; but I must admit great British influence is seen in this blog precisely because it's the place in this world I love the most.

Then why is the blog called Heading to London?
Well it's just because it's the starting point of this (hopefully long) journey. The first city I'll ever visit outside my homeland, at least the first I visit on my own.
I'm aware that traveling around the world is quite an expensive dream to have, so I know that there's a good chance I won't be able to go to every place I want to be. So just in case I don't accomplish that dream, at least I want to make sure I get to visit the one place I've always dreamed about, and that place is a city named London. 
I can die in peace knowing I stepped on London ground.

So hang tight as you read the hopefully not too long story of a girl who dreamed of The Old Smoke.

Penny Lane is in my ears and in my eyes...

When I was a little girl, I used to watch those Christmas movies in Disney Channel and I saw the famous White Christmase: kids playing with snowballs, making angels on the snow, building snowmen, Frosties, bright lights, homemade fresh-out-of-the-oven, gingerbread man-shaped cookies...families gathered around the fireplace, real Christmas trees, red and green on everything, socks hanging from the chimney...
I fell in love with the scenery, but most of all, I fell in love with the concept of snow. Because that was all that the word 'snow' meant in my life: a mere concept. I had never seen snow, and I was aware I'd never see snowflakes falling from the sky because I lived (and still live) in a place where it never snows. Although Argentina is the southernest country and we do have snow, I just happen to live in the area where it doesn't snow.

(However I was proved wrong some years later when a very rare climatic phenomenon happened: it snowed in Buenos Aires, which happens as frecuently as snow in the Sahara Desert. But it lasted one day, and one day only, sadly.)

Ever since I've dreamt of a White Christmas, and I plan to live long enough to make it happen for me.
I might have already mentioned in earlier posts I was a little girl who had a taste for knowledge: books and Encarta were my source of fun (which explains why I've always sucked at sports), so I had some general knowledge about a variety of things, like the Seven Wonders, famous buildings, renowned composers, historical events, the list goes on. That's how I got in touch with the English culture, learnt a lot of stuff about the country and its history, and eventually fell in love with it. With the Big Ben, the London Eye, the Thames River, the Tower of London, Abbey Road, the Palace of Buckingham, the Queen's Guard, King's Cross...the mighty castles all across Great Britain, the tales of knights and epic battles, princes and princessess, kings and queens, horses, arrows, swords, helmets...

At the same time (around nine), I had gotten completely hooked on the Harry Potter saga, my first literary love, which only fueled even more my fascination for the English way.

As I grew up, in my teens, not only did I start listening to rock music and discovered that the United Kingdom was home for many of the bands and artists I liked (such as Queen, Oasis, Radiohead, The Sex Pistols, Keane, U2, The Cure, Muse, David Bowie, Iron Maiden and last but not least, The Beatles) but I also started reading authors like Dickens and Conan Doyle, and I deepened my knowledge in English history, from their Celtic origins to the Industrial Revolution, passing through the War of the Roses, Henry VIII and the Napoleonic Wars. And I was passionate about all of that. British history, along with Greek history, is one of my favourites.

Nowadays I continue to read English authors, listen to English musicians, I also watch some British series like Doctor Who, Sherlock and Utopia (does Game of Thrones count?), I watch some English youtubers and fall in love with them which I shouldn't because they live miles away and even if I didn't they'd never look down to a peasant like me, and I still read about English history and try to get to know their culture.

There are just so many things I love about the United Kingdom, especially England: its history, its culture, its people...its art, music, cuisine, architecture, literature...
But most of all, I love the fact that I seem to feel I belong there. I belong to a place where people behave and have a passion for knowledge. I belong to a place where it's always raining and winters are snowy, so I can snuggle in a blanket by the window and watch the city get alive as I drink a steamy, hot cup of chocolate and read a book. I belong to a society where bad manners are condemned, and people respect each other and despise impoliteness. I belong to a place where Christmases are magical, and the architecture makes history come alive as you walk by historical points of the city.

(I'll admit that maybe I'm romanticising everything a bit.)

I can imagine myself, wearing my long red coat and black boots, walking down the crowded streets under my umbrella, going window shopping, entering a book shop to see if I can find a new interesting read, buying groceries, meeting up with friends in a small, cozy pub in the corner of a street, playing the piano in my apartment, going to the cinema or visiting a museum, looking at it all in awe. Happy.

I don't know how I'll get the visa to live there, or if I'll ever be lucky enough to find a job that'll take me to London (or any other British city, I can settle for less as long as it's there), but I'm definitely going to work hard to see that goal achieved.

I just feel I was born to live in London. 

Antes de avanzar, he aquí la pregunta del millón:
¿Por qué Londres?

Antes que nada, me gustaría hacer una aclaración: este blog no es exclusivamente sobre la capital inglesa. No señor. Como ya he mencionado anteriormente en otro post, este blog está dedicado a viajar, en general. Hablaré de todos los lugares en el mundo a los que quiero ir, no sólo Inglaterra; sin embargo debo admitir que se ve mucha influencia británica en este blog, precisamente porque es el lugar en este mundo que amo más que a ningún otro.

Entonces ¿por qué el blog se llama Heading to London (Rumbo a Londres)?
Bueno, simplemente porque es el punto de partida de este (ojalá largo) viaje. La primera ciudad que visitaré fuera de mi país de origen, al menos la primera a la que vaya por mi cuenta.
Soy consciente de que viajar alrededor del mundo es un sueño bastante caro, así que sé que hay una gran probabilidad de que no voy a poder ir a todos los lugares a los que quiero ir. Así que, en caso de que no cumpla ese sueño, al menos quiero asegurarme de que voy a poder visitar ese lugar sobre el que he soñado siempre, y ese lugar es una ciudad llamada Londres.

Así que siéntense a leer la esperemos no muy larga historia de una chica que soñó con ir a la Milla Cuadrada.

Penny Lane is in my ears and in my eyes...

Cuando era más chica, miraba esas películas navideñas en Disney Channel, y veía esa famosa Blanca Navidad: nenes jugando con bolas de nieve, haciendo ángeles en el suelo nevado, armando hombres de nieve, los Frostys, las luces incandescentes, galletitas de jengibre caseras y recién salidas del horno...familias reunidas en torno a la chimenea, árboles de navidad de verdad, los colores rojo y verde por todas partes, las medias colgando en la chimenea...
Me enamoré de la escena, pero más que nada, me enamoré del concepto de nieve. Porque eso es todo lo que la palabra 'nieve' significaba para mí: apenas un concepto. Nunca había visto la nieve, y era consciente de que nunca vería copos de nieve caer del cielo, porque vivía (y aún vivo) en una región donde nunca nieva. Aunque Argentina es el país más 'sureño' del mundo y tenemos nieve, yo vivo, casualmente, en el área donde no nieva.

(Me equivocaba, porque años después sucedió un fenómeno climático muy inusual: nevó en Buenos Aires, lo cual pasa tan frecuentemente como que nieve en el desierto del Sahara. Pero duró tan sólo un día, y nada más, lamentablemente.)

Desde entonces he soñado con tener una Blanca Navidad, y planeo vivir lo suficiente como para cumplirlo.

Quizá ya he mencionado en algún post anterior que, cuando nena chiquita, era una aficionada al conocimiento: mis libros y Encarta eran mi fuente de diversión (lo cual explica por qué siempre he sido mala en deportes), así que poseía cierta cultura general sobre una variedad de temas, como las Siete Maravillas, edificios famosos, compositores de renombre, eventos históricos; la lista sigue. Así fue cómo me puse en contacto con la cultura inglesa, cómo aprendí un montón de cosas sobre el país y sobre su historia, y cómo, eventualmente, me enamoré del mismo. Me enamoré del Big Ben, del London Eye, del Támesis, de la Torre de Londres, de Abbey Road, del Palacio de Buckingham, de la Guardia Real, de King's los imponentes castillos en toda Gran Bretaña, de las historias de caballeros y batallas épicas, de los príncipes y princesas, reyes y reinas, de los caballos, flechas, espadas, yelmos...

Al mismo tiempo (a mis nueve años, más o menos), me había súper enganchado con la saga Harry Potter, mi primer amor literario; lo cual hizo que mi fascinación por todo lo inglés creciera aún más.
Al crecer, durante mi adolescencia, no sólo comencé a escuchar rock (descubriendo así que el Reino Unido es el hogar de muchas bandas y artistas que me gustaban, como Queen, Oasis, Radiohead, los Sex Pistols, Kean, U2, the Cure, Muse, David Bowie, Iron Maiden y últimos pero no menos importantes, los Beatles) sino que también comencé a leer a autores como Dickens y Conan Doyle, profundizando mi conocimiento sobre historia inglesa, desde sus orígenes celtas hasta la revolución industrial, atravesando la guerra de las rosas, Enrique VIII y las guerras napoleónicas. Y todo eso me apasionaba. La historia británica, junto con la griega, es una de mis favoritas.

Actualmente sigo leyendo autores ingleses, sigo escuchando músicos ingleses, también miro series británicas como Doctor Who, Sherlock y Utopia (¿Game of Thrones cuenta?), miro a youtubers ingleses de los que me enamoro, lo cual no debería hacer porque viven a miles de kilómetros de distancia e incluso si no fuera así no le darían bola a una boluda como yo, y sigo leyendo sobre historia inglesa y tratando de conocer más sobre su cultura.

Hay muchas cosas que amo sobre el Reino Unido, especialmente Inglaterra: su historia, su cultura, su arte, su música, cocina, arquitectura, literatura...
Pero más que nada, amo el hecho de que siento que pertenezco a ese lugar. Pertenezco a un lugar donde la gente se comporta, y comparta mi pasión por el conocimiento. Pertenezco a un lugar donde llueve siempre y los inviernos son nevados, de modo que pueda hacerme una bolita con mi frazada al lado de la ventana y mirar cómo se mueve la ciudad mientras tomo chocolate caliente y leo un libro. Pertenezco a una sociedad en la que los malos modales se condenan, y las personas se respetan las unas a las otras y desprecian la falta de educación. Pertenezco a un lugar donde las navidades son mágicas, y donde la historia cobre vida a través de la arquitectura mientras uno pasa por los sitios históricos de la ciudad.

(Aunque he de admitir que quizá estoy romantizando un poquito las cosas.)

Me puedo imaginar a mí misma, vistiendo mi tapado rojo y unas botas negras, caminando por las concurridas calles bajo mi paraguas, mirando vidrieras, entrando a librerías para ver si encuentro alguna lectura nueva e interesante, haciendo los mandados, quedando con amigos en un pub pequeño y acogedor en una esquina, tocando el piano en mi departamento, yendo al cine o a un museo, mirándolo todo con admiración.

No sé cómo voy a obtener la visa para vivir allí, o si tan siquiera tendré la suerte de encontrar un empleo que me lleve a Londres (o a cualquier otra ciudad británica, me conformo con 'menos' mientras sea en esa región), pero definitivamente trabajaré duro para cumplir esa meta.

Simplemente siento que nací para vivir en Londres.